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奥巴马带来的职业启示
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  2009年1月21日,奥巴马正式宣誓成为美国第44任总统,成为美国历史上第一任黑人总统。在美国人看来,奥巴马在政治上的成功表明:梦想可以超越种族和肤色。而更广泛的意义是,奥巴马是真正从底层爬起,以梦想的力量跨越各式各样的困境,并获得成功的。毫无疑问,这将带给所有站在起点,以及正在成功路上风雨兼程的大学生们最大的鼓舞。因为只要我们坚信希望的存在,梦想的实现将充满无限的可能。

  更具方法论意义的是,通过了解奥巴马走向成功的关键点,我们将对自己如何走出职业困境,有着更实际的认识。那么,奥巴马在走向成功的过程中,经历过什么样的困境,又是如何去跨越的呢?

  我是谁:奥巴马的自我认同

  奥巴马出生于夏威夷,父亲是肯尼亚一名黑人经济学家,母亲是美国一名白人女教师。这就注定了在早年种族歧视非常严重的美国,奥巴马出身下来就无法说清自己所从属的世界。

  在6岁之前,奥巴马生活在夏威夷,6岁到10岁的这四年,奥巴马随母亲在印尼生活。在语言不通的印度尼西亚,周围住的都是巴达维亚人或雅加达的土著人,无一例外都是穆斯林,而只有奥巴马一个要到新天主教教会学校上学。奥巴马的童年经常遭到其他孩子的取笑。

  歧视在奥巴马的少年时光中并没有停止,而是换一种方式更加变本加厉地“折磨”他。10岁以后,由于母亲与继父离婚,奥巴马被带回夏威夷外祖父家生活,在普纳后私立学校上学。由于社会中对黑人与白人享有的权利的不平等,十几岁的奥巴马,一度深深困惑于自己的身份。在《我父亲的梦想》一书中,奥巴马曾诚实地坦白自己由于无法面对种族歧视,一度迷茫、自卑,甚至自暴自弃。在高中时饮酒、抽大麻,甚至还碰过可卡因。“沉迷于毒品、酒精,我知道自己会沦为堕落成性的黑小子,但我希望这些东西能够驱散困扰我的那些问题,把那些过于锋利的记忆磨到模糊。我发现我了解两个世界,却不属于其中任何一个。”好在在母亲的开导,使奥巴马逐渐开始思考,没有继续沉迷下去,而是从书本、亲人身上汲取力量,积极的看待自己的血统,高度认同自己一半白人、一般黑人的先天成分,进而积极融入到自己周围的人群中,把自己当成美国的一部分,一个拥有权力和义务的美国公民。

  当我们懂事以后,便会面临着开始为自己打造一个丰富而成功的人生。因此,我们必然要去为自己作出定位。适时地思考“我是谁”,并接受他。理智地接受我们的起点,才可能去经营最属于自己的人生。

  作为80年代成长起来的一代人,我们和奥巴马同样,有过丰富的经历,而且这些经历充满社会性,不可改变。我们的求学阶段成为教育系统“摸着石头过河”中的改革试验品,书本内容不断更换;大学阶段赶上了扩招,学校收入增多的同时,教育的品质却得不到明显的提高。更重要的是,当我们毕业,却不得不面临就业难、起薪连年降低的尴尬,甚至金融危机爆发带来的招聘停滞和裁员潮。那么,这些现实给我们设置了重重的困境,使很多学生感到迷茫,进而消沉,无法面对现实。当我们在抱怨现实的时候,我们是一个缺乏勇气的人。正如少年的奥巴马沉迷于酒精和毒品。

  但机会和希望却是与困境一同存在的。奥巴马最终坚信这一点,并力克种族歧视,直面自己的身份背景,找到自我。同样渴望成功的我们,也需要从家庭的温暖、未来的想象、以及坚定的信仰中找到承认现实的勇气。也许你从未思考过,这竞争如此激烈、阶层分化如此明显的社会现实下,父母如何顶住种种压力为你创造持续求学的机会;也许你未曾设想过,在互联网的世界里,庞大的信息流里潜藏着多种多样的财富创造可能,而事实上,已经有张朝阳、李彦宏等众多先行者倚赖它而创造了传奇的财富神话。

  有勇气认同自我现状的人,能够清楚知道自己的价值观、兴趣爱好、职业能力、所处的社会身份、可能获取的资源体系,进而找到自己的职业前景、自己所追求的生活状态。而这些,正是梦想的载体。

  寻梦与逐梦:奥巴马积攒民意资本,变革现实

  梦想不分国度,却需要每个人去追寻。奥巴马正是从直面自己的身份,接纳自己的身世的过程中,开始寻梦之旅。与一开始对自己的父母为其带来的特殊身份深感懊恼不同,在母亲的开导下,奥巴马开始接纳自己的身份,与此同时,也开始去认识自己的父亲。

  在他人对父亲的描述中,奥巴马发现老奥巴马的成长经历,就是一个改变命运的故事。老奥巴马出生在肯尼亚西部一个贫穷的小村庄,当过放牛娃,后来因为一个很偶然的机会去美国读书,经过哈佛的镀金之后,老奥巴马在肯尼亚政府担任经济学家。奥巴马在自己生父的经历中读到了坚定的信念,而这一点深深地影响了他。

  奥巴马和自己的生父的见面极少,因此更加珍视与父亲有关的事物。在父亲送给他的圣诞礼物——篮球,甚至陪他走出大学生活时的一段心情低落的时光,慢慢在篮球运动中找到自信。奥巴马曾坦言说:“在篮球场上,我找到了志同道合的朋友,也找到了自我。正是在赛场上,我和白人朋友们打成一片,在这里黑色肌肤也不再代表着低人一等。”

  正因为自己出身的贫寒,奥巴马的视野多集中在社会底层。大学毕业后,奥巴马到芝加哥的一个穷人社区做起了社区工作者,年薪只有1.3万美元。3年社区工作者的经历让奥巴马决心要从事公共事业,为下层民众争取权益。奥巴马真正找到了自己的梦想,明白了自己所要从事的人生之路,以及实现梦想将要选择的职业。

  在梦想的驱使下,奥巴马来到哈佛大学学习法律。毕业后,奥巴马放弃《哈佛法律评论》的良好平台,选择了芝加哥一家专门受理民权诉讼的小型律师事务所工作,并在芝加哥大学法学院兼职教起了宪法学。之后,奥巴马选择从政,连任3届伊利诺伊州州参议员,并于2004年在民主党全国代表大会上脱颖而出,将知名度扩大到全美。当年,他赢得国会参议员选举,成为国会中唯一一位黑人参议员,也成为美国历史上第5位黑人联邦参议员。

  而让奥巴马在政治生涯上获得最终成功的,是他对梦想的追逐。不管是从事律师职业,还是从政,奥巴马都力求通过这些职业形式,去为下层民众争取权益。复杂坎坷的逐梦历程,奥巴马特别关注的是美国社会底层的生存状态,并喊出了很多社会下层的呼声。作为“穷人的代理人”,奥巴马积攒起雄厚的民意资本,并成功地树立起清廉、为百姓着想的形象。从社会底层依靠一己之力奋斗出头的个人成长史,加上他雄辩的口才,灿烂的笑容,俘获了众多美国人的心。奥巴马在年轻人、少数族裔、底层平民和自由派中都有不少支持者。奥巴马还获得了具有广泛影响力的“脱口秀女王”的奥普拉·温弗里以及众多奥斯卡明星的支持。凭借着对消除党派和种族分歧、实现“一个美国”的梦想的演讲,以及变革未来的信心,奥巴马最终赢得2008年美国总统大选的胜利。

  从奥巴马寻梦和逐梦的过程中,我们逐步能够理清梦想与职业规划之间的关系。这也是当前大学教育所忽视的范畴。

  奥巴马早先的梦想是“为下层民众争取权益”,而寻梦的过程,和奥巴马对生活周遭的世界的观察和思考密不可分。这就说明,我们对梦想的寻找,是需要从现实的社会环境和内心的思考出发的。梦想是超越我们的专业、职业技能、物质与财富等具象的形态的。为此,我们开启寻梦的过程,需要更多地关注我们的生活,习惯于突破自己狭窄的校园空间,投入到社会生活中去,更多地去思考我们自身于这个社会的价值,从而寻找到内心真正的变革渴望。比如通过对真相的揭示,去推动社会的公平;通过科技的力量,让人类的足迹遍布太空;以创意和设计的力量,提升人们的审美情趣……

  开启逐梦之旅,则强调审视我们的现实,通过科学的职业规划去一步步地实现梦想。奥巴马大学所学的是国际关系专业,但当他真正清楚自己的梦想,他开始重新思考自己实现梦想的方式,选择法律相关的职业载体,并努力考入哈佛大学学习法律。学成之后,奥巴马成了民权诉讼领域的律师,为底层民众争取权益。在选择从政之后,奥巴马同样通过这一更具影响力的平台,为“穷人”代言。那么,我们当前的80后一代,当你明了自己的梦想之后,就要着重思考自己的兴趣和潜质,分析自己的专业和所学如何为梦想的实现铺路,通过外部咨询了解自己适合的职业领域,规划自己不同阶段的职业目标,并为此付出努力,辛勤耕耘。

  从奥巴马的成功中,我们看到梦想的力量,而奥巴马所描绘的美国梦,已经带领美国逐步走入一个新的变革时代。

  当我们还在抱怨“自己的父亲不是李嘉诚或胡锦涛”,还在为选错专业而忧心忡忡,我们还没真正去思考“我是谁”。这时候,我们需要学习奥巴马的勇气,去接受这个社会所赋予我们的现实身份。

  当我们还在为毕业后的前途刚到迷茫,为选择什么样的职业而发愁,我们还没有真正去思考“我们的梦想是什么”。这时候,我们需要学习奥巴马去关注生活,去了解周遭这世界不同人们的生活现实和变革空间。

  当我们还在为职业转型而困惑重重,无法作出决定,我们还没有真正掌握“实现梦想的各种方式”。这时候,我们需要学习奥巴马的坚定,去平衡自身的兴趣、专业、职业能力与梦想实现的矛盾,重新设定我们的职业目标,规划我们的职业发展。

  以梦想跨越困境,是我们从奥巴马的成功中吸取的智慧,也是我们走上快乐的逐梦之路的最佳选择。

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