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扁平化生存
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     2005年,一本名为《世界是平的——21世纪简史》的书,在整个美国引起了一场震荡。从4月问世起,仅仅半年时间,该书的销售量就已经突破一百万册,名列纽约时报、《商业周刊》、亚马逊书店等畅销书排行榜的首位。比尔•盖茨多次推荐这本书,他认为:这是所有决策者和企业员工都必须读的一本书。《商业周刊》说:所有的MBA都在读这本书。《财富》杂志则说:全美国的州长、国会议员都在谈论这本书。还有大学校长在学生的毕业典礼上建议:进职场前都应该先读《世界是平的》。
  虽然直到本文发稿时为止,简体中文版还没有在中国内地发行,但是不少企业家已经在通过各种渠道和方式推荐或介绍这本书,这其中既包括本土企业家如:张瑞敏、刘积仁,也不乏外企经理人如:周伟 、高群耀。《世界是平的》一书2005年在美国掀起的热潮,已注定在2006年的中国重演。

  世界是如何变平的?
  《纽约时报》外交事务专栏作家托马斯•弗里德曼可以被称作是美国最知名的新闻工作者了,曾三次获得新闻界最高奖——普利策奖。1999年,弗里德曼就出版了一本关于全球化的著作《从凌志车到橄榄树——理解全球化》,引起了一场关于全球化的争论。六年之后,弗里德曼对于全球化的认识更为深刻与透彻,《世界是平的》一书也因以丰富生动的语言描述了全球化带来的挑战和益处,提出了“现代商业课题中最令人瞩目和引人入胜的真知灼见”而荣获《金融时报》与高盛年度最佳商业图书奖。

  在《世界是平的》一书中,弗里德曼将全球化分为三个纪元:
  “全球化1.0”,指的是从1492年哥伦布发现新大陆,直到公元1800年前后工业革命时代开始为止。这个阶段是“国家”的全球化,在宗教和帝国主义二者的驱使下,国家和政府击垮国界的藩篱,带动了全球的整合。全球整合的驱动力大小取决于一个国家国力的强弱。在这个阶段世界从大号变为中号,全球化的主要问题是国家和政府如何竞争与合作,走向全球的问题。
  “全球化2.0”,是从公元1800年一直持续到2000年,其间被大萧条和两次世界大战打断,但是全球化过程并未中止。这个阶段是“企业”的全球化,跨国公司让市场和人才走向全球。这个阶段前半期,蒸汽机的发明和铁路的问世使运输成本大大降低。后半期电报、电话、个人电脑、卫星、光纤和初期的互联网造成了通讯成本的降低。这些硬件的突破与革新成为变革主要的推动力。在这个阶段,国与国之间商品和信息的流通已经初见规模,真正的全球化经济开始诞生。这个阶段世界从中号缩为小号,全球化的问题是企业如何走向全球、对外合作的问题。
  “全球化3.0”,是从人类进入21世纪开始的。这个阶段是“个人”的全球化,变革的推动力是软件和网络。弗里德曼认为:柏林墙的倒塌打开世界之窗、网景上市开辟网络时代、工作流软件大大提高工作自动化程度、开放源代码使水平创新越来越常见、依靠外包以节省资金、中国加入世贸组织促进了离岸生产的大发展、依靠供应链水平地创造价值、将公司的后勤交给其他公司来完成的内包、信息搜索使每个人都有获取全世界所有知识的管道,还有计算科技和通讯科技这些轻科技,这些力量如推土机一样铲平了世界,使得个人的力量大增,不但能够参与全球合作,也能参与全球竞争,成为世界的主角。在这个阶段,世界从小号变为极小号,显现出鲜明的去中心化特征:原来以西方为中心的世界,随着中国、印度和俄罗斯等国的崛起,来自世界各个角落的非西方、非白人的个人群体拥有越来越大的能力与影响力。在这个阶段,人人都可以自问,也应该自问:我在当今的全球竞逐与机会中,如何占得一席之地?

  扁平世界的生存法则
  当个人也可以与大企业竞争,大企业也可以拥有小公司的灵活与快速;当身在斗室也可以洞悉天下,远在天涯仍然如同邻居——在全球化3.0时代,无论国家、企业或者个人,都需要调整自己的思维,以适应扁平化的世界。
  在《世界是平的》一书中,弗里德曼用了相当的篇幅提出了多方面的建议。如:“如果你希望自己和孩子有竞争力——不论SOHO族或企业员工,以下四点都必须做到至少一点:非常特殊、非常专业、非常深耕,或非常会调适”;“如果你的国家再不好好拼教育——人才质量就会不如人,年轻人的雄心会不如人,科研水准也会不如人。现在,北京的微软亚洲研究院已经是微软在全球最有创意的研发中心了”;“给国家、企业、父母的良心建议——这年头不可能再有终身雇佣了,只有‘终身受雇力’。国家应该改变社会保险的结构,企业应该帮助员工往多方向发展。父母也不可再宠小孩儿了”。
  弗里德曼还指出:“从前的企业要发展20年,才能变跨国,今天创业第二天就跨国的却比比皆是。未来MBA最需要的,就是跨业、跨国合作的管理能力。”因此,他给出了企业致胜七大法则——世界被铲平后应该调整自己的内心,而不能构筑壁垒;小公司要学会做大,学会如何利用新工具参与全球竞合,让事业发展得更远、更快、更广、更深;大公司则要学会让客户做大,自己则做小;最好的企业都将是最好的合作者,愈来愈多的任务都必须通过企业内外的各种合作来达成;一流公司会定期自我体检来保持健康,并把结果卖给客户;一流公司外包是为了致胜,而不是裁员,外包是为了更快、更便宜的创新,是为了成长,为了取得更大市场,为了请更多专业人才,而不是为省钱而炒更多人鱿鱼;把工作包去海外的,不是那些不爱自己土地的人而已,有理想的人也在做,例如:公益创业家,他们做的就是“授人以渔”的事。
  要想扁平化生存,最重要的还在于思维方式。其中的关键词就是“横向”。在全球化2.0时代,由于管理者掌握更多的信息,价值观建立在由上至下的纵向指挥和控制的基础之上;而在全球化3.0时代,传统的团队和组织模式都发生着变化,“信息不对称”越来越难以做到,越来越多的经济体是由下而上的管理,出现越来越多的虚拟团队。如果你要做一项业务,你可以把业务分割成许多单元、交给地球另一端的合作伙伴,从头至尾都通过网络完成,你们甚至不需见面。在这样的组织形态与合作方式下,原来积累下来的习惯、人脉和资源就都需要重新审视和评估,管理就不能依靠命令与控制,而要靠沟通与协作、靠共识来完成。
  《世界是平的》并不是一本管理书籍。IBM大中华区CEO周伟 就认为:正如书的副标题所标明的,这是一本历史书籍,“是在一些事情刚发生,另一些事情还没有发生时就写的一本预言历史的书”。而“我们要从历史里面体会一些信息,看到一些事情。这会对我们的未来有所帮助”。
  对于中国企业来说,即使现在还没体会到扁平化的影响,也必须从思维上做好准备。就像弗里德曼说的:“许多企业的决策者——无论是何种行业、企业大小、经营者或创新者——都在重复讲同一句话:‘就在这两三年,就在这两三年’。‘就在这两三年’,他们做起了本来做梦都没想过可以做的事,不然就是必须去做本来做梦都没想过必须做的事。” 要知道,中国目前在一些通讯等高科技领域甚至比美国还普及,这在几年前也是难以想象的。然而,“世界会不会更好,全凭想象力”,中国企业能不能扁平化生存,也要靠想象力和洞察力。 

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